鸦片战争时清军有数千门大炮,为何英国舰队却如入无人之境

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  文/寂寞的红酒

  1840年,中英鸦片战争爆发,中国和英国展开了激烈的交锋。在这场战争中,上百万清军被数千英军打得节节败退,英国舰队更是如入无人之境,在中国东南沿海横行无忌。而拥有数千门大炮的清军却无可奈何,一直处于被动挨打中。仅仅在开战初期,清军就损失了上千门大炮,而英国舰队几乎毫发无伤。很多人不禁感到奇怪,鸦片战争时清军有数千门大炮,为何英国舰队却如入无人之境?

  

  第一,清军火炮数量虽然多,但性能很差,和英国火炮根本没法比。当时清军使用的还是老掉牙的红夷大炮,还处于明末清初时期的水平,不仅笨重而且射程近、威力小。清军的火炮只能发射实心弹,而且射程只有英军火炮的40%,对英军的杀伤很有限。最严重的是清军火炮是固定的,无法调节高度,命中率极低。定海之战中,英军进攻舟山群岛,清军开炮数百发,但只有一发命中敌舰。广西巡抚梁章钜感叹:“数百炮仅得一炮之力。”可以说,这些性能落后、已经被西方淘汰的大炮,对付性能先进的英国战舰根本没什么用。此外,清军的火炮质量极差,性能非常不稳定,炸膛现象时有发生,打仗的时候没伤到自己人就不错了,别说拿它们打船坚炮利的英国人。而反观英国方面,英国的战舰性能出色,不仅装甲厚速度快,而且火炮数量多、威力大、射程远。英国战舰每艘的火炮数量通常在八十门以上,整个舰队一轮齐射就能摧毁清军炮台。所以虽然清军火炮数量众多,但挡不住英国舰队其实并不奇怪。

  

  其次,拥有制海权的英国舰队掌握了战争的主动,可以肆意袭击清军的炮台。虽然清军火炮数量很多,但分散在东南沿海各大炮台。而即使大炮台,火炮数量也不过三四百门,火炮的数量优势根本发挥不出来。面对战舰和火炮数量众多、机动性极强的英国舰队,清军在火炮数量上实际上一直是处于劣势的,火力更是和英军没法比。此外,清军炮台修的非常粗糙,不仅设计落后,而且偷工减料严重,根本不堪一击,尤其是一旦遭到对方的打击,很可能引发大爆发。尽管清政府在战前就发现了这个问题,但一直没有进行改进,结果在战争中吃尽了苦头,炮台轻易的就被英军摧毁了。

  

  最后,如果说火炮不行也就罢了,关键是人也不行。由于江南承平已久,清军早就堕落腐化,已经失去了战斗力,甚至连战斗的士气都没有了。战争开打后,不管是主将还是士兵,一个跑的比一个快。吴淞之战中,清军占据着地利,两岸炮台火炮密布,阵地也非常坚固,把整个江面都封锁了。当时官员们都认为英国人很难突破宝山要塞的,然而,英国船上的炮刚响,主帅两江总督牛鉴等大小官员全都跑了,守军一哄而散,阵地就这样轻而易举的丢了。参与作战的广西巡抚梁章钜在他的《炮说》中提到,英军“桅顶之飞炮”一响,“统军者惊奔,众无不溃矣……今日军中全中此病。”指着那么一群贪生怕死的乌合之众去打船坚炮利的英国人,简直就是笑话,你就是给他两艘航母他们也未必赢得了。

  参考资料:《鸦片战争》、《鸦片战争时中英双方武器装备之比较》